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Pierres naturelles

Traditionnellement, on distingue les pierres précieuses et semi-précieuses. On considère aujourd'hui futile, si ce n'est déroutant, de classer les pierres naturelles en fonction de leur valeur plutôt que de leur beauté et de leur rareté. Le terme « pierres naturelles » couvre les pierres, les minéraux, les cristaux et les gemmes organiques trouvées dans la nature.

Les pierres sont divisées en sous-catégories en fonction des espèces et des groupes. Une espèce de pierre est une vaste catégorie regroupant toutes les pierres qui partagent des qualités communes. Les pierres de la même espèce ont toutes une composition chimique et une structure identiques, et elles peuvent être divisées en variétés différentes en fonction de facteurs tels que la couleur, la transparence ou le phénomène (effet optique).

Le quartz est l'espèce de pierre qui compte le plus grand nombre de variétés de pierres différentes. Les pierres se forment naturellement dans la nature, sans intervention humaine. La plupart des minéraux (matériaux naturels, inorganiques, avec une composition chimique spécifique) et une petite partie des pierres sont des roches. De plus, certaines gemmes sont organiques, produites par des organismes vivants.

Les gemmes sont des pierres formées dans la nature pendant des milliers d'années. La perception de ce que l'on considère être une pierre précieuse repose principalement sur sa rareté. C'est quelque chose qui a évolué au fil du temps. L'améthyste était considérée comme une pierre précieuse par de nombreuses cultures pendant des milliers d'années, mais la récente découverte de nouveaux gisements a considérablement diminué la valeur de cette pierre, désormais considérée comme étant semi-précieuse.

Dans ce chapitre,nous ne ferons pas la différence entre précieux et semi-précieux, mais nous allons plutôt nous attacher à la catégorie globale des « pierres naturelles » utilisées dans les bijoux Pandora.

Une gemme est un minéral ou un matériau naturel qui possède la beauté et la longévité nécessaires pour être utilisé comme ornement personnel. Certaines personnes pensent que toute pierre qui répond à cette définition doit être considérée comme quelque chose de spécial et de « précieux ».

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La plupart des pierres fines sont des minéraux, toutefois, les gemmes organiques sont produites par des animaux ou des plantes.

Phénomènes

Certaines pierres colorées sont appelées « gemmes phénoménales », ce qui signifie qu'elles présentent des effets optiques frappants. Certaines des gemmes de la gamme de pierres de Pandora affichent des phénomènes variés. La pierre de lune affiche un phénomène appelé « adularescence », c'est-à-dire une lumière blanc-bleutée trouble. L'opale affiche un « jeu de couleurs » qui ressemble à un arc-en-ciel clignotant. Certaines perles ont un « orient » – des traces chatoyantes dans des couleurs arc-en-ciel comme celles que l'on peut voir sur une bulle de savon.

Facteurs de valeur des gemmes

Les quatre facteurs de qualité du diamant : carat, couleur, clarté et taille s'appliquent aussi aux gemmes de couleur. Toutefois, la couleur est de loin le facteur le plus important pour la beauté d'une gemme de couleur. Chaque espèce de gemme a sa propre gamme de couleurs ainsi qu'une couleur qui est considérée comme la meilleure de son groupe.

Groupes des pierres fines

Les groupes des pierres fines forment une catégorie plus vaste qui englobe les minéraux d'espèces proches. Les minéraux d'un groupe peuvent varier en termes de structure cristalline ou composition chimique, mais auront toujours des caractéristiques communes dans au moins un de ces facteurs. Parmi les groupes de pierres fines bien connus figurent le feldspath, le spinelle et le grenat.

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Noms des gemmes

Certaines variétés de gemmes sont simplement nommées en ajoutant la couleur à l'espèce/au groupe, par exemple topaze bleue, topaze rose, etc., tandis que d'autres ont reçu un nom distinctif, par exemple, améthyste, cornaline et cristal de roche, qui sont toutes des variétés de couleur différentes du quartz.

NETTOYAGE AUX ULTRASONS

Les systèmes de nettoyage par ultrasons ne doivent jamais être utilisés sur des pierres naturelles car ils peuvent provoquer des fissures ou d'autres types de dégâts. Le nettoyage professionnel est recommandé pour tout bijou comportant une pierre naturelle.

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Un saphir brut, non poli

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Un saphir poli.

Variations de couleurs

Les pierres précieuses trouvées dans la nature sont de vraies merveilles. Chacune est unique et rare, et leur longue histoire est sans pareil. Comme elles sont formées en profondeur sous la surface de la Terre pendant des milliers d'années, il n'y a pas deux pierres précieuses identiques et il y aura des variations de couleurs d'une pierre à une autre.

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Après avoir été sciée et meulée à la forme voulue, une pierre est polie jusqu'à obtenir une finition miroitante pour aider à réfléchir la lumière sur la surface de la pierre.

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Les pierres fines utilisées dans les bijoux Pandora sont soigneusement mesurées, examinées et triées.

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Le meulage, réalisé en général avec de disques imprégnés de carbure de silicium ou de diamant, sert à façonner les pierres fines dans la forme brute voulue, appelée préforme.

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Vous trouverez ci-dessus un exemple de l'étendue de la gamme d'une aigue-marine allant du clair au foncé.

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